關於產品開發週期,你需要了解的4件事

創業者都明白,開發產品就是不斷地「Plan-do-check-act」。這四個「指定動作」應用在最簡化可行產品(Minimum Viable Product,簡稱MVP)身上一般問題不大。但對於每個想「Make something people want」的創業者來說,MVP肯定不是終極目標。在MVP試過水而又反應不俗之後,創業者都希望將其打造成完全成形的產品。

在這種情況下,產品開發週期通常要持續數月甚至一年的時間。對於Road Map(產品路徑)比較長的團隊而言,產品的每個功能是否會被真正開發出來仍是未知數。如果將戰線拖得太長,恐怕你的團隊會對長達數月的Brainstorm興趣一般。更壞的情況是,大部分決策通常都由創辦人拍板,產品的功能到底能否被真正開發出來是一個完全不透明甚至是混亂的過程。

對於這種情況, Y Combinator的合夥人之一Michael Seibel此前曾發文介紹了6個關於開發產品的建議。在這篇文章中,我想將這幾個建議和自己在創業過程中的相關經驗稍加總結。希望對創業者在加速完成產品和加強團隊合作方面有所幫助。 (more…)

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創業真的很搏

(Photo Credit: iStock)

對創業人而言,「生存下來」是最基本需求,但若想安逸度日定會被浪潮掩蓋。因此創業之後,我每日都以「搏殺」的心態面對一切。

AppTask成功取得香港交易所、貿易發展局、香港迪士尼樂園、尼爾森、渣打銀行(中國)等大企業做忠實客戶之後,我便開始想辦法讓TeamNote衝出亞洲,向手執科技牛耳的美國矽谷出發。

香港一向著重發展金融地產,雖然科技產業近年來得到政府的重視,但對於本地投資者而言,「揼水」入Startup是不太「醒目」的選擇。

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在YC培訓是怎樣的一種體驗?

成功入圍YC 2015年冬季訓練營后,我們除了得到YC 12萬美元的融資之外,還有團隊一行六人三個月在灣區受訓的機會,這也是大部分初創公司衝著YC去的理由。這三個月準確來說是YC孵化一間初創公司的全過程,雖然YC被稱為「孵化器/加速器」,但我覺得它更像是一所創業大學。

不提供辦公室的孵化器

與大部分孵化器不同,YC在其官網上明確指出:不會為初創公司提供辦公空間。這讓我們六個土生土長的香港人一時間轉變不過來—香港的地租是出了名的貴,這也是令不少年輕人在創業面前卻步的最主要原因。在香港數碼港的孵化計劃里,「免租辦公室」一直是最能吸引初創公司申請的福利。

在硅谷,情況完全不同,初創公司不需要一個傳統意義上的工作空間,他們並不太在意在哪裡寫代碼。不少成功的科技公司,例如微軟、谷歌和蘋果都是從車庫裡誕生的。來到硅谷之後,我發現不少創業者利用房車作為「移動辦公室」,更有甚者,三兩個創始人聚在咖啡館或餐館寫代碼、討論發展大計。入鄉隨俗,我們在Airbnb上租了一間在灣區外圍,價格比較合理的house作為生活和工作兩用扎據點。我們的鄰居都是當地的創業者和YC的同學們。 (more…)

YC面試:10萬賭10分鐘,你試嗎?

去年10月底的一個夜晚,我收到YC的面試通知。意料之外,我們成為了3%的幸運兒。顧不得那時是凌晨幾點,我抄起電話通知TeamNote另外兩位聯合創始人。幾分鐘的興奮過後,我在電話里沉默了,然後問拍檔:「我們要不要去硅谷?」

YC在郵件里明確寫道,希望所有聯合創始人都能參加面試。其實在申請的時候我們就考慮過這個問題,若能夠進入面試,我們三人必定是共同進退。但是,當時TeamNote才正式上線半年多,如果決定去硅谷,就意味着三位聯合創始人要把改bug的時間分配給面試準備。更現實的一點是,我們算過「三人行」的機票和食宿開銷,雖然YC會提供小部分的補貼,但我們還是得在這趟旅程花費大約10萬港幣 。 用10萬來換10分鐘的面試, 我們要賭一把嗎? (more…)

矽谷啟示錄(八):矽谷創業的真正意義

在Y Combinator磨劍三個月,就為了最後的畢業路演日(Demo Day)向來自全世界的不同企業展示TeamNote。而這兩分半鐘的展示,是經過千錘百鍊出來的。

作為CEO,我在路演日扮演展示成果的角色,所以在前期的準備工作相對輕鬆。每天的生活就是不停地與當地不同的Startup分享經驗,吸收改進產品的靈感;每個禮拜也會帶領其餘五位隊友和YC的導師會面,商討產品和公司的發展方向。而負責技術的幾位隊友每天都要埋頭苦幹,日以繼夜地寫Code,改進產品。

眼見其他隊友這麼勞碌,為了不讓他們分心,專心做好產品。我在矽谷不只是CEO,還化身成為眾隊友的「Chief Cooking Officer」(主廚),日間見完創業家後,晚上就專門為隊友們服務,煮飯洗碗「一腳踢」。 (more…)

矽谷啟示錄(七):創業要吸「回頭客」

很多同行常為如何擴大用戶基礎(Users Base)、提升產品的下載量而煩惱。然而,Y Combinator告訴我們:

不要考慮擴大規模 , 直到你找到100個對產品滿意的用戶。
Don’t think about scale up until you find 100 happy customers.

這句話聽起來有些反常規,因為大部分人的思維模式是:

如果App一出街即刻就有1000萬下載量,一定會很型。

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矽谷啟示錄(六):創業要向錢看?

最近翻開報章雜誌,初創公司成功融資消息總佔據重要版面,融資對於初創公司已演變成一場「紙上競賽」。然而,Y Combinator提醒我:融資通常只是虛幻的成功。

在矽谷的日子,YC的導師時常把「Fund raising is not a competition」(融資並非競賽)掛在嘴邊。最近媒體經常鼓吹的「融資熱潮」恰好與此背道而馳,更有引導創業「初哥」走進誤區之嫌。創業是否需要募集很多資金? (more…)