創業真的很搏

(Photo Credit: iStock)

對創業人而言,「生存下來」是最基本需求,但若想安逸度日定會被浪潮掩蓋。因此創業之後,我每日都以「搏殺」的心態面對一切。

AppTask成功取得香港交易所、貿易發展局、香港迪士尼樂園、尼爾森、渣打銀行(中國)等大企業做忠實客戶之後,我便開始想辦法讓TeamNote衝出亞洲,向手執科技牛耳的美國矽谷出發。

香港一向著重發展金融地產,雖然科技產業近年來得到政府的重視,但對於本地投資者而言,「揼水」入Startup是不太「醒目」的選擇。

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創業真的很勇(下)

(Photo Credit: WTIA)

踏出創業第一步,已耗盡不少創業「新丁」的勇氣。但創業者眾,成功者寡,能否堅持到底,才是真正考驗人的。

即使是現時身價有119 億美元的電動車製造商Tesla的 CEO Elon Musk,在初創業時也體驗過每日只用1美元的「苦行僧」生活。

他在最近一篇訪問裡說,這樣做的目的是想試驗自己是否不需要高額的薪酬也能維持生存。捱過數月後,他得出的結論是,縱使創業之路不暢順,每月賺30美元養活自己應該也不是問題。因為人最大的困難無非是生活。

他的故事令我想到剛開始創業的自己,那時的我在創業路上跌跌撞撞。2010年,我同時創辦了兩間公司,一間是AppTask,另一間是維修工程公司。 (more…)

創業真的很勇(上)

(Photo Credit: WTIA)

當朋友知道我「訓身」投入Startup時,都笑我「傻仔」,但我知道,這不是「傻」,這是「勇」。

對很多人來說,創業最大的挑戰是跳出「Comfort Zone」。像我這樣在JobsDB這種大公司打工的人,大部份工作都交由下屬處理,每日返工只需計劃放工的娛樂或是坐在office內看8份報紙,就有高薪厚職。

要踏出創業第一步,放棄安穩無憂的生活,很多人都過不了這一關。而我性格好挑戰,我想通過創業來瞭解自己的能力可以去到幾高。 (more…)

Startup「燒錢」燒不出未來

年末回顧,今年各大媒體上關於初創企業的報道總與「錢」脫不開關係。

年頭,大量熱錢湧入,Startup在一年甚至數月內完成3至4輪融資已不是「新聞」。但諷刺的是,10月過後,初創公司「倒閉潮」湧現,包括不少在一年之間融了數千萬美金的公司。

在這串「死亡名單」之中,內地O2O(離綫商務模式)公司佔了大半。而行業同質化嚴重以及「燒錢」無度成其主要「死因」。近年O2O大受創業者及投資者歡迎,從Call車、叫外賣到上門洗車、醫療,在內地遍地開花。然而,引導用戶從綫下轉移到綫上消費不易,O2O公司在融資後都會將資金用於補助用戶,幫助其轉變消費方式。

當O2O過度火熱時,所有創業者都聚集在同一市場,同類競爭之下引發的低價戰,導致創業者揮霍無度,幾輪融資在短短幾月內便已「燒」光。用戶皆為利往,O2O公司「燒」完錢後,用戶又回歸綫下。留不住用戶自然無法達成向投資者保證的目標,只好關門大吉。

這些案例可看作目前整個創業生態的縮影——創業者對產品方向和融資目的尚未明朗,我認為香港的初創企業應引以為鑑。在開發產品前,創業者應明確產品的市場需求,切忌為迎合投資人口味而創造「偽需求」。

融資不代表成功,其目的是讓企業有足夠資源達至下一個里程碑。「燒錢」應該用於教育用戶而不是與對手爭佔市場。畢竟所有產品到發展後期較量的是細緻化經營,吸引到用戶為產品「埋單」才是持續發展之本。反而「燒錢」卻燒不出未來。


刊登於香港經濟日報 hket.com@2015.12.23,文章標題為「Startup現倒閉潮 『燒錢』無未來」

矽谷啟示錄(八):矽谷創業的真正意義

在Y Combinator磨劍三個月,就為了最後的畢業路演日(Demo Day)向來自全世界的不同企業展示TeamNote。而這兩分半鐘的展示,是經過千錘百鍊出來的。

作為CEO,我在路演日扮演展示成果的角色,所以在前期的準備工作相對輕鬆。每天的生活就是不停地與當地不同的Startup分享經驗,吸收改進產品的靈感;每個禮拜也會帶領其餘五位隊友和YC的導師會面,商討產品和公司的發展方向。而負責技術的幾位隊友每天都要埋頭苦幹,日以繼夜地寫Code,改進產品。

眼見其他隊友這麼勞碌,為了不讓他們分心,專心做好產品。我在矽谷不只是CEO,還化身成為眾隊友的「Chief Cooking Officer」(主廚),日間見完創業家後,晚上就專門為隊友們服務,煮飯洗碗「一腳踢」。 (more…)

矽谷啟示錄(六):創業要向錢看?

最近翻開報章雜誌,初創公司成功融資消息總佔據重要版面,融資對於初創公司已演變成一場「紙上競賽」。然而,Y Combinator提醒我:融資通常只是虛幻的成功。

在矽谷的日子,YC的導師時常把「Fund raising is not a competition」(融資並非競賽)掛在嘴邊。最近媒體經常鼓吹的「融資熱潮」恰好與此背道而馳,更有引導創業「初哥」走進誤區之嫌。創業是否需要募集很多資金? (more…)

矽谷啟示錄(五):你真正瞭解你的用戶嗎?

在 Y Combinator (YC) 培訓開始前,每個團隊的成員都獲分發一件T恤,上面印著Make Something People Want(做人們想要的東西),這是YC的口號,亦是創業的首條誡條。然而,在創業熱潮席捲全球的世代,很多創業人已將此金科玉律拋諸腦後。

如果你在Google 搜尋Startup Failure Reason(創業失敗的原因),你會發現Startup的頭號殺手竟然是No Market Need(沒有市場需求),你造出一件沒人要的產品。 (more…)